Intervju med pokerspelaren Robert V. Lux

Robert V Lux berättar om sitt spel i en intervjuRobert V. Lux är en av de många svenskar som nästan varje dag spelar online-poker. Han har dock lyckats bättre än de flesta, och trots sin ringa ålder på 19 år har han redan lyckats göra "karriär" och bär nu epitetet "pokerproffs". Att han valt rätt jobb visade sig inte minst då han i November tog hem det prestigefyllda Nordiska Mästerskapen i Online Poker som spelades på den populära pokersajten Expekt. Här följer en lång och ingående intervju med spelaren vi säkert lär få höra mer om i framtiden. Robert tar gärna emot kommentarer, funderingar och frågor.

Robert, du vann för ett tag sedan Nordiska Mästerskapen i Online Poker med 5000 deltagare bara i den svenska uttagningen och sedan 700 spelare i själva ”finalen”. Hur var känslan efter en sådan triumf?

Det var en överväldigande känsla. Jag låg ungefär i mitten under hela turneringen. När det var 150 spelare kvar låg jag så dåligt som på 135: e plats, då trodde jag verkligen hoppet var ute för mig. När det väl var fem spelare kvar var jag chip-leader. Först då kände jag att det kunde gå riktigt långt men jag tog inte ut något i förskott. När jag väl vann ställde jag mig upp och skrek av glädje, sen firade jag med några drinkar och ringde alla mina nära och kära. Jag var dock ensam hemma så jag fick fira själv så gott det gick. Det tog några dagar innan jag verkligen förstod vad vinsten innebar. Det hände så mycket under de kommande dagarna att jag inte riktigt hann stanna upp och tänka efter.

Vinsten gav dig en plats i WSOP (VM i poker), men åldern räckte tyvärr inte till. Blev du besviken över att ”bara” få deltaga i Monte Carlo Millions?

Nej, tvärtom så blev jag glad. Till en början var jag dock lite sur men det var innan jag fått erbjudandet om Monte Carlo. Monte Carlo klingar högre i mina öron eftersom endast 80st. speciellt inbjudna spelare tillåts vara med. Det är inte som i VM där vem som helst får vara med och spela. Dessutom var inträdet dyrare, då anmälningsavgiften var hela 14 000 dollar istället för VM: s 10 000$.

I Monte Carlo Millions Consolation Tournament slutade du sedan på en 20: e plats. Kändes detta som ännu en triumf eller rentav ett litet nederlag?

Både och faktiskt. Jag spelade riktigt bra i den turneringen och bevisade såväl för mig själv som för världsspelarna att även jag kan ge dem hårt motstånd. Jag slog exempelvis ut 1998-års världsmästare Scotty Nguyen.
Vid mitt bord var jag och en annan svensk chip-leaders. Han höjde ständigt för att stjäla limp-insen och blindarna (mörkarna). Jag fick ”K-10 off suit” i stora blinden då blindarna var 400-800 och han höjde till 2400. Jag synade och floppen kom 2-J-Q. Jag checkade med mitt öppna stegdrag och han satsade 4000. Jag synade. På Turnen (fjärde kortet) kom ett ess. Inget färgdrag låg på bordet och jag checkade igen. Han satsade12 000 och jag reraisade till 24 000. Han gick all-in och visade upp ett par i damer som hålkort. På The River (sista kortet) kom en dam som gav honom ett fyrtal och räddade honom. Jag var dock hela 80 % favorit inför The river att vinna så det kändes väldigt tungt att åka ut. Framförallt eftersom jag inte alls gillade svensken personligen heller. En osocialare människa har jag nog aldrig träffat.

Blir du nervös av att spela tillsammans med kändare namn, eller är det enbart en adrenalinkick?

Inget av det. Jag kom dit utan förväntningar eftersom jag visste att de bästa spelarna i världen skulle vara med. Ju bättre jag skulle prestera desto roligare, men jag hade inga krav på mig själv, därför kunde jag slappna av och köra mitt eget race. Ska jag vara helt ärlig så var många av de kända spelarna inte så bra som jag väntat mig.

Den naturliga följdfrågan blir självklart om du själv betraktar dig som en av de ”stora” spelarna nu, efter dina senaste framgångar?

Nej, inte än. Jag är fortfarande i en utvecklingsfas i pokern. Jag hoppas att om jag fortsätter lika seriöst med pokern i framtiden ska kunna bli bland de 200 bästa i världen inom 20 år. Men det är många som slåss om prispallarna. Jag är nöjd så länge jag fortsätter utvecklas, tjänar snuskigt mycket pengar, och tycker det är givande och roligt.

Hur länge har du intresserat dig för olika typer av gambling och var tror du ditt stora intresse kommer ifrån?

Jag har haft ett brinnande intresse enda sedan jag var 13, dvs. i drygt sex år nu. Mitt intresse väcktes faktiskt från tv-serien "Rederiet" där storgamblern Viktor tycktes fördriva dagarna med att spela high stakes kasinospel, köra chickenrace och spela rysk roulette om väskor fulla med pengar. I den åldern var man lättpåverkad och formbar så jag köpte direkt en bok om poker men började så småningom intressera mig mer och mer för blackjack. Jag har sedan dess plöjt igenom närmare 60 olika böcker om blackjack, poker och diverse kasinospel, mest blackjack dock. På senare år har dock läslusten sinat en aning.

Tidigare var det alltså blackjack som gällde. Du skrev till och med en bok, Kung I Blackjack, gjorde intervjuer med flera kända blackjackspelare och startade en hemsida i ämnet, Kasinocentralen.nu. Vad fick dig att slutligen gå över till poker?

Jag stack till kasinot i Helsingör när jag nyss fyllt arton. Till en början gick det bra. Jag körde fortfarande blackjack och hade inte en tanke på poker. Jag brände hela mitt spelkapital på en kväll och var helt förstörd, förbannad och besviken på mig själv att jag tiltat bort alla mina pengar. Tidigare under kvällen hade jag pratat med en svensk Super Visor som jobbade där. Han sade att poker på Internet var rena rama guldgruvan. Någon dag senare satt min pappa och jag på ett café och tog en fika. Jag berättade allt för honom och sa att jag ville ge pokern en chans. Vi satte in en tusing och jag började omedelbart att vinna pengar. Därefter var det bara poker som gällde. Fördelarna gentemot blackjack är att det är lättare att vinna om man är bra och det är mindre svängningar i bankrollen. Plus att man måste vara väldigt förberedd och påläst för att överhuvudtaget ha en chans vid blackjackbordet. Det är ett rått spel.

Var brukar du hålla till när du spelar poker online?

Till en början spelade jag på Ladbrokes, men bytte senare efter rekommendationer till Expekt. Nuförtiden spelar jag även på Captain Cooks Poker, då de i februari kommer att införa en lukrativ bonus för alla sina spelare. Denna bonus kommer att öka mina inkomster med x antal tusen dollar per månad.

Jag vet sedan tidigare att du själv haft del i arbetet hos Captain Cooks och deras nya bonuserbjudande. Vill du berätta mer om hur bonusen fungerar och vad ditt jobb bestått i hos dem?

Jag är konsult åt företaget och är deras pokermanager över Europa. Bonusen, som heter TMB (Tailor Made Bonus), är en bonus som Captain Cooks Poker erbjuder sina spelare som belöning för att de är lojala mot kasinot. Varje spelare får själv bestämma hur mycket han eller hon vill ha i bonus. Man skriver sen in beloppet i datorn tillsammans med uppgifter om vilka bord man spelar på, hur ofta, etc. sen ger datorn en ungefärlig uppskattning av hur lång tid det kommer att ta att uppnå den. När man väl uppnått bonusen får man göra en ny och så håller det på i all evighet. Ju högre insatser man spelar med, desto fortare uppnår man sin bonus. Man kan be om att få 100 000 dollar i bonus om man vill, men då kommer det givetvis ta betydligt längre tid innan man får den än om man ber om 5000 dollar. Man får nämligen inte bonusen förrän man uppnått den helt. Spelare som visat sig vara lojala eller som spelar för höga insatser kan förhandla om sin bonus och få högre "värde" på den, dvs. få den snabbare. Allt detta görs för att belöna lojala spelare och få dem att känna sig välkomna och uppskattade på kasinot. Det är pengar rakt ner i fickan oavsett om man vinner eller förlorar i själva pokerspelandet. Pengar som man inte kan få någon annanstans.
Bonusen har jag själv hittat på. De anställde mig eftersom jag spelar på heltid själv och de tycker att det bästa sättet att få reda på vad spelarna vill ha är att fråga en. Jag har några andra idéer som de också ska satsa på, fast på längre sikt.

Poker, både i allmänhet och online, har på senare tid blivit väldigt populärt bland ungdomar. Har dina framgångar fått även dina kompisar att börja spela poker?

Ja, kanske på både gott och ont. Det är många som faller i spelträsket. De flesta som spelar poker online är unga människor mellan 18 och 25 år, många är även yngre än så. Jag vet en 14-åring som spelar om många tusenlappar. Det är ett fåtal unga svenskar som det gått väldigt bra för. Ordet sprids fort inom kompiskretsar. På något vis har alla kontakt med alla och ingen missar om det händer någon något stort. Om en 19-åring kan dra in miljoner, varför kan inte en annan 19- eller 20-åring göra det, så resonerar nog de flesta. Det är många av mina vänner som fått pokerfeber p.g.a. vad de hört från mig. Jag hoppas innerligt att ingen av dem fastnar i ett riktigt spelberoende, utan att alla spelar för nöjes skull. Jag erbjuder många av mina vänner "gratislektioner" så att de åtminstone kan vinna på nybörjarborden.

Har du själv någon gång känt dig beroende i ditt spelande?

Nej, det kan jag inte påstå. Jag började i så låg ålder. Då läste jag bara böcker eftersom jag inte kunde spela någonstans. De enda spelen med pengar inblandat var med kompisarna om struntsummor i poker. Jag har aldrig spelat högre än jag haft råd att förlora och aldrig spelat på bord där jag inte varit favorit att vinna pengarna långsiktigt. Jag har gått så långsamt fram i mitt spelande och håller huvudet kallt oavsett om jag vinner eller förlorar. Jag tror det är viktigt för att undvika att bli beroende. Många spelar för högre insatser om de vinner stort eller förlorar stort.

Poker har nu börjat exploateras ordentligt i flera medium. Exempelvis visar Kanal 5 ”World Poker Tour” medan TV3 och ZTV visar sitt ”Celebrity Poker” med allehanda svenska B-kändisar. Följer du själv något av dessa program?

Jag följer WPT när jag har tid. Celebrity poker tycker jag är det största skämtet som visats någonsin på tv. Det är så fruktansvärt pinsamt att titta på. Idioter som aldrig spelat förr sitter och djupanalyserar sitt spel som om de nyss vunnit VM, medan de i själva verket inte har en
susning om vad de håller på med. Det är ett hån mot poker!

Alla blir vi ibland lite upprörda när man sitter och spelar framför datorn. Har du några speciella metoder för att ta ut dina aggressioner?

Förr hade jag en del problem med att kontrollera mig när det gick dåligt. Jag tog förluster personligt. Nu har jag insett att det är en stor del av spelet och det är sällan jag blir arg längre. Irriterad blir jag dock ofta om man är storfavorit att vinna en pott men blir slagen på slutet. Ibland, i extrema fall, kan det hända att jag ryter till. Jag förlorade t.ex. nyligen en pott på över 2000 dollar där jag var över 98 % favorit att vinna på floppen. Han hängde med som en igel trots att jag mer eller mindre slängde ut mina pengar på bordet. Det var en någorlunda stor pott, men mest arg blev jag över hans dumhet som den gången råkade gynna honom.

Brukar du göra annat medan du spelar, se på teve, chatta eller så?

Jag försöker att fokusera på spelet eftersom jag brukar spela flera bord samtidigt, men ibland skriver jag e-mail, chattar eller surfar. Det beror på hur pigg jag är, vilket humör jag är på och hur hårt motståndet är. Vissa spelare är så lätta att man kan göra hundra saker samtidigt och ändå skinna dem. Andra måste man koncentrera sig till max mot.

Vad anser du vara din främsta egenskap vid pokerbordet?

Orädsla. Jag har inga problem med att bluffa för tusentals kronor i en pott, likaså slänger jag gärna ut lika mycket på att syna med medelmåttiga händer om jag uppskattar att jag har en bra chans att vinna potten. Jag är nog känd bland många för min aggressiva spelstil.

Vad anser du vara din sämsta egenskap?

Det brukade vara att slänga en bra hand även om jag visste att jag var uppe mot en bättre. Nu är det nog att jag ibland spelar även när jag är trött och därmed inte kan koncentrera mig och istället slöspelar. Jag jobbar på mina svagheter...

Vad är bäst off- eller online poker?

Online, helt klart. Spelarna är allmänt sämre och väldigt mycket mer aggressivare. Man får ut mer för en bra hand och folk bluffar mycket mer.

Vad föredrar du, turneringar eller cash-game?

Jag är ärligt talat inte så förtjust i turneringar. Min spelstil passar helt enkelt bäst för
cash-game. Jag kan köra mer vågat och ta fler risker. Spelar man länge i en turnering och inte kommer ”in the money” känns det som slöseri med tid. I cash-games kan man teoretiskt sett dubbla upp på en hand och gå ifrån med vinsterna efter en minut. Turneringar live är kul som omväxling dock. Då känns det mer på allvar.

Vad föredrar du, Limit, No-Limit, eller Pot-Limit spel?

Jag spelar aldrig Limit. Jag hatar Limit =)
Pot-Limit tillhör inte favoriterna heller. Vanligtvis kör jag enbart No-Limit. Min spelstil är skräddarsydd för det,

På senare tid har även speed poker börjat spelas. Är det detta något du provat på, och vad tycker du i så fall om det?

Jag spelade VM i speed poker i Melbourne, Australien, nyligen. Ärligt talat så tycker jag det påminner mycket om vanlig onlinepoker. Man har 15 sekunder på sig om jag inte minns fel, medan man har 30 online. Det var kul dock. Det är segt när folk sitter och väntar länge i turneringar. Här blev det mer action och man blev inte uttråkad.

Många ser pokerproffs som ett drömyrke. Håller du med om det?

Ja. Jag kan inte tänka mig ett bättre yrke. Jag går upp när jag vaknar, har min största passion som yrke, är min egen chef, tjänar bra och spelar när jag har lust. Kan det bli mer ultimat? Det är det absolut mest flexibla jobbet i världen. Jag spelar så fort jag har en ledig lucka och lägger alltid första prioritet på vänner och familj. Pokern finns alltid där när jag har tid och lust.

Men det finns vissa nackdelar, exempelvis dagar då bankrollen rasar i värde. Vad är det mesta du förlorat på en och samma dag?

Förlustdagar kommer med jämna mellanrum oavsett hur duktig man är. Jag räknar med att jag vinner två gånger av tre och förlorar en av tre. Ibland har man en dålig period och förlorar några dagar i rad. Då är det bara att bita ihop och vänta på att det vänder. Det är det som skiljer männen från pojkarna. Pojkarna tiltar och blir förbannade när de förlorar. Förluster är inte bara förluster. Jag försöker alltid att analysera mitt spel och dra lärdom av mina förluster, vad jag kunde ha gjort annorlunda, vad det var som gjorde att jag förlorade, etc. jag är rätt samlad i mitt spel. Varje dag hamnar vanligtvis på mellan 10 000kr till 20 000kr, antingen i vinst eller förlust. Det mesta jag förlorat på en dag är 4000 dollar.

Vad är ditt bästa tips till de spelare som fortfarande är i nybörjarstadiet?

Att analysera sitt spel och inte ge upp p.g.a. några tunga förluster. Tänk på att det är förlusterna som härdar en, inte vinsterna. Vem som helst kan stå ut med att vinna...
Det är de som lär sig av förlusterna som fortsätter att klättra.

Kommer vi få se dig i några stora turneringar inom den närmsta tiden?

Ja, det räknar jag med. Jag håller fortfarande på att försöka bygga mitt spelkapital så stort som möjligt. Jag kommer dock att bli sponsrad av Captain Cooks Poker i diverse stora turneringar runt om i Europa. Sen har jag fått sponsringserbjudanden från Amerika som jag hoppas ska kunna komma igång inom en snar framtid. Utifall att jag inte skulle bli sponsrad så hoppas jag att mitt kapital är tillräckligt stort inom några år för att kunna betala alla resor och inträden (som ju faktiskt är rätt dyra) själv och ändå kunna klara svängningarna utan problem. Men för det krävs att man har många, många miljoner på kontot. Men jag jobbar på det =)